esenca

El Programa “Forest School”, per Richard Skrein

El passat mes de febrer, el BSB Sitges va posar en marxa el Programa “Forest School” per a alumnes de Year 5 i 6. El programa consta de cinc sessions, una per setmana, que tenen lloc en plena natura als voltants de l’escola i que inclouen activitats d’orientació, construcció de refugis, treball en equip, reptes diversos i caminades a l’aire lliure. La setmana passada els alumnes de Year 4 també van iniciar la seva aventura “Forest School”.

Com es tracta d’una nova activitat obligatòria que s’engloba dins del nostre divers currículum, hem decidit entrevistar Mr Skrein, Forest Schools Practitioner i responsable del programa en el BSB Sitges, perquè comparteixi la seva experiència amb les nostres famílies.

 

En què consisteix el programa “Forest School”?

Forest School és un procés d’inspiració que ofereix a nens, joves i adults oportunitats per desenvolupar l’autoestima i confiança a través d’experiències d’aprenentatge de caràcter pràctic en plena natura. Es tracta d’un enfocament educatiu que complementa el currículum acadèmic mitjançant activitats a l’aire lliure. Aquesta filosofia és compartida per milers de professionals especialistes al Regne Unit i arreu d’Europa, i en trobem l’origen en els pioners de l’aprenentatge fora de les aules d’Escandinàvia.

Construïm refugis, utilitzem eines, aprenem tècniques amb cordes, identifiquem plantes, arbres i animals, juguem a tota mena de jocs i molt més. Als nens els encanta!

Quines habilitats promou el programa entre els joves?

L’enfocament Forest School anima els nens a actuar de forma independent, fer servir la imaginació, prendre riscos de manera controlada i aprendre proactivament. Forest School és un enfocament d’aprenentatge holístic que té en compte la individualitat de cada alumne i desenvolupa habilitats que perduraran al llarg de la vida. Permet cobrir tot tipus d’àrees d’aprenentatge, incloent-hi aspectes emocionals i espirituals on és possible desenvolupar l’autoestima i l’autoconfiança, així com generar relacions positives amb altres companys de classe i amb adults.

Forest School explora l’entorn natural amb activitats pràctiques i útils al llarg de tot l’any. Desenvolupa l’aprenentatge entre companys amb l’ajuda dels adults. Els interessos dels nens són la base de qualsevol activitat.

Com a Forest Schools Practitioner, per què vas optar per aquest programa?

Jo solia treballar dins de l’aula i ho vaig fer encantat durant diversos anys en el BSB Castelldefels, portant a terme activitats a l’exterior sempre que era possible. Vaig iniciar una mena de club Forest School que es deia “Wolf Cubs” amb el professor Gregg Taylor. Sabia que hi havia un bon nombre de escoles a Catalunya que ja estaven implementant el mètode Forest School i m’intrigava saber-ne més. Quant vaig descobrir Forest School i l’impacte que té la formació a l’aire lliure en la vida i en les experiències dels joves, m’hi vaig enganxar.

Em vaig traslladar a ISCAT a La Garriga, que té un enfocament fonamentat en Forest School, i vaig treballar amb el seu equip durant un any abans de dedicar-me a jornada completa a treballar amb diferents escoles de la zona per educar en la natura. Estic encantat de tornar a treballar amb el BSB. Espero contribuir al fet que Forest School creixi tant localment com regionalment i poder divulgar els seus beneficis i ampliar el cercle d’escoles i de professionals amb qui treballo. Estic ajudant al meu professor i gurú en temes de natura, Patrick Harrison, en una formació de Nivell 3 que estem impartint aquí a Catalunya. Si formem més professionals a la zona, podrem difondre la filosofia Forest School amb major efectivitat i que els seus beneficis arribin a més alumnes.

Les muntanyes i els boscos de Catalunya són molt diversos i ofereixen un món de possibilitats. Hi ha adults que volen formar com a professionals de Forest School. Encara més, hi ha joves que adoren la muntanya i que necessiten gaudir d’experiències a l’aire lliure com qualsevol altre nen. Em sento orgullós de formar part del desenvolupament d’aquest programa en la meva llar d’adopció!

Actualment estàs duent a terme el programa “Forest School” al BSB Sitges amb alumnes de Year 5 i 6 cada setmana. En la teva opinió, com està resultant aquesta experiència? O encara més important, què n’opinen els nens?

Els nens n’opinen que és fantàstic. En una era en la qual cada cop més nens passen massa temps enganxats a les pantalles d’iPhone, iPad i PlayStation, o que tenen vides molt programades i plenes d’activitats escolars i extraescolars, poder aprofitar el temps que passen en plena natura és alhora un descans i una diversió per als alumnes. Tenim la sort de comptar amb zones naturals i parcs al costat de tots dos campus del BSB i jo estic encantat amb el programa fins ara.

Estàs planificant implementar “Forest School” per a altres cursos del BSB Sitges en el futur? O en el BSB Castelldefels?

Tots els cursos (i per tant tots els alumnes) del BSB Sitges, des de Reception fins a Year 6, tindran l’oportunitat de gaudir del programa Forest School en blocs de cinc setmanes. Serà fantàstic poder conèixer a tots els alumnes de l’escola. Les sessions que tenen lloc en plena natura són també una gran oportunitat per passar un temps amb els companys de classe i amb els professors en un context diferent.

Com saps, des de fa anys el BSB porta a terme “The Duke of Edinburgh’s Award” al campus de Castelldefels per a estudiants de Years 10 i 12. Fins a quin punt es complementen ambdós programes? Hi ha similituds o diferències entre tots dos?

Amb relació al Duke of Edinburgh’s International Award, vaig treballar conjuntament amb Mr Bower i el seu equip en el BSB Castelldefels durant uns quants anys com a “Adventurous Journey Assessor” i també hi vaig exercir altres funcions. M’encanta el Duke of Edinburgh i l’enfocament de Forest School certament el complementa i prepara els alumnes per als seus reptes. Hi ha moltes connexions entre tots dos programes, des del respecte a la natura als reptes físics, tot passant per la idea que ambdós representen un esquema integral que permet als alumnes desenvolupar-se de moltes altres maneres en un sentit més ampli. De fet, una de les àrees de creixement en el futur seria estendre Forest School a KS3 per facilitar encara més el “pont” entre el programa Forest School de primària i el Duke of Edinburgh’s International Award.

També treballes amb els estudiants del BSB Castelldefels com a part del Programa d’Enriquiment de KS1. Quines activitats hi organitzes?

Cada dijous al BSB Castelldefels, durant les sessions de Enriquiment educatiu, Mr Doyle i jo portem a un grup reduït d’alumnes de Years 1 i 2 a la zona natural que hi ha al voltant de l’escola i un cop allà duem a terme tot tipus d’activitats pròpies del programa Forest School, com ara escalada, identificar aus i fauna autòctona. Són grans nois!