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El Programa “Forest School”, por Richard Skrein

En febrero de este año, BSB Sitges puso en marcha el Programa “Forest School” para alumnos de Year 5 y 6. El programa consta de cinco sesiones, una por semana, que tienen lugar en plena naturaleza en los alrededores del colegio y que incluyen actividades de orientación, construcción de refugios, trabajo en equipo, retos diversos y caminatas al aire libre. La semana pasada los alumnos de Year 4 también iniciaron su aventura “Forest School”.

Puesto que se trata de una nueva actividad obligatoria que se engloba dentro de nuestro ya variado currículo, hemos decidido entrevistar a Mr Skrein, Forest Schools Practitioner y responsable del programa en BSB Sitges, para que comparta su experiencia con nuestras familias.

 

¿En qué consiste el programa “Forest School”?

Forest School es un proceso de inspiración que ofrece a niños, jóvenes y adultos oportunidades para desarrollar su autoestima y confianza a través de experiencias de aprendizaje de carácter práctico en plena naturaleza. Se trata de un enfoque educativo que complementa el currículo académico basándose en actividades al aire libre. Esta filosofía es compartida por miles de profesionales especialistas en todo el Reino Unido y Europa y tiene su origen en los pioneros del aprendizaje fuera de las aulas de Escandinavia.

Construimos refugios, utilizamos herramientas, aprendemos técnicas con cuerdas, identificamos plantas, árboles y animales, jugamos a todo tipo de juegos y mucho más. ¡A los niños les encanta!

¿Qué habilidades promueve el programa entre los jóvenes?

El enfoque Forest School anima a los niños a actuar de forma independiente, usar la imaginación, arriesgarse de forma controlada y aprender proactivamente. Forest School es un enfoque de aprendizaje holístico que tiene en cuenta la individualidad de cada alumno y desarrolla habilidades que perdurarán a lo largo de su vida. Permite cubrir todo tipo de áreas de aprendizaje, incluyendo aspectos emocionales y espirituales donde es posible desarrollar la autoestima y la autoconfianza, así como generar relaciones positivas con otros compañeros de clase y con adultos.

Forest School explora el entorno natural con actividades prácticas y útiles a lo largo de todo el año. Desarrolla el aprendizaje entre compañeros con la ayuda de los adultos. Los intereses de los niños son la base de cualquier actividad.

Como Forest Schools Practitioner, ¿por qué optaste por este programa?

Yo solía trabajar dentro del aula y lo hice encantado durante varios años en el BSB Castelldefels, llevando a cabo actividades en el exterior siempre que era posible. Inicié una especie de club Forest School que se llamaba “Wolf Cubs” con el profesor Gregg Taylor. Sabía que había un buen número de colegios en Cataluña que ya estaban implementando el método Forest School y me intrigaba conocer más. En cuanto descubrí Forest School y el impacto que tiene la formación al aire libre en la vida y en las experiencias de los jóvenes, me enganché.

Me trasladé a ISCAT en La Garriga, que tiene un enfoque firmemente basado en Forest School, y trabajé con su equipo durante un año antes de dedicarme a jornada completa a trabajar con diferentes escuelas de la zona para educar en la naturaleza. Estoy encantado de volver a trabajar con el BSB. Espero contribuir a que Forest School crezca tanto a nivel local como regional divulgando sus beneficios y ampliando el círculo de colegios y de profesionales con los que trabajo. Estoy dando soporte a mi propio profesor y gurú en temas de naturaleza, Patrick Harrison, en una formación de Nivel 3 que estamos impartiendo aquí en Cataluña. Si formamos a más profesionales en la zona, podremos difundir la filosofía Forest School con mayor efectividad y que sus beneficios lleguen a más alumnos.

Las montañas y los bosques de Cataluña son muy variados y ofrecen un mundo de posibilidades. Hay adultos que desean formar como profesionales de Forest School. Aún más, hay jóvenes que adoran la montaña y que necesitan disfrutar de experiencias al aire libre como cualquier otro niño. ¡Me siento orgulloso de formar parte del desarrollo de este programa en mi hogar de adopción!

Actualmente estás llevando a cabo el programa “Forest School” en el BSB Sitges con alumnos de Year 5 y 6 cada semana. En tu opinión, ¿cómo está resultando esta experiencia? O lo que es más importante, ¿qué opinan los niños?

Los niños opinan que es fantástico. En una era en la que más y más niños pasan muchísimo tiempo enganchados a las pantallas de iPhone, iPad y PlayStation, o cuyas vidas están programadas y repletas de actividades escolares y extraescolares, poder aprovechar el tiempo que pasan en plena naturaleza es a la vez un descanso y una diversión para los alumnos. Tenemos la suerte de contar con zonas naturales y parques al lado de ambos campus del BSB y yo estoy encantado con el programa hasta ahora.

¿Estás planificando implementar “Forest School” para otros cursos del BSB Sitges en el futuro? ¿O en el BSB Castelldefels?

Todos los cursos (y por lo tanto todos los alumnos) del BSB Sitges, desde Reception hasta Year 6, tendrán la oportunidad de disfrutar del programa Forest School en bloques de cinco semanas. Será fantástico poder conocer a todos los alumnos del colegio. Las sesiones que tienen lugar en plena naturaleza son también una gran oportunidad para pasar un tiempo con los compañeros de clase y con los profesores en un contexto diferente.

Como sabes, desde hace años el BSB lleva a cabo “The Duke of Edinburgh’s Award” en el campus de Castelldefels para estudiantes de Years 10 y 12. ¿Hasta qué punto se complementan ambos programas? ¿Existen similitudes o diferencias entre ambos?

Con relación al Duke of Edinburgh’s International Award, trabajé conjuntamente con Mr Bower y su equipo en el BSB Castelldefels durante varios años como “Adventurous Journey Assessor” y desempeñando otras funciones. Me encanta el Duke of Edinburgh y el enfoque de Forest School ciertamente lo complementa y prepara a los alumnos para sus retos. Hay muchas conexiones entre ambos programas, desde el respeto a la naturaleza a los retos físicos, pasando por la idea de que ambos representan un esquema integral que permite a los alumnos desarrollarse de muchas otras maneras en un sentido más amplio. De hecho, una de las áreas de crecimiento en el futuro sería extender Forest School a KS3 para facilitar aún más el “puente” entre el programa Forest School de primaria y el Duke of Edinburgh’s International Award.

También trabajas con los estudiantes del BSB Castelldefels como parte del Programa de Enriquecimiento de KS1. ¿Qué actividades organizas?

Cada jueves en el BSB Castelldefels, durante las sesiones de Enriquecimiento educativo, Mr Doyle y yo llevamos a un grupo reducido de alumnos de Years 1 y 2 a la zona natural que hay alrededor del colegio y allí llevamos a cabo todo tipo de actividades propias del programa Forest School, tales como escalada, identificar aves y fauna autóctona. ¡Son grandes chicos!